あひる小屋

各地を訪れた思い出を残したくて…

三大秘境に挑む-3-

12:15 椎葉村滞在可能時間残り35分

 

椎葉村は九州の山奥にあり、wikipediaによると可住地面積は村域のわずか4%に過ぎない。しかし、その4%といえども各地に分散しておりとても35分で巡れるような場所ではない。

 

個人的には日本で唯一焼畑農業を継続しているという不土野地区や重伝建地区*1である十根川地区へ行ってみたかったが、どちらも上椎葉地区からは10km山道を行かねば着かぬということなので諦めた。村営バスが走っているらしいが時刻表はなく、料金も経由地も不明である。21世紀の今日に運行形態がまるで想像できないミステリーバスが存在するものかとも思うが、仮に都合のいいバスがあったところで30分では禄に見れないのだから気にすることでもない。

 

のんきに村営バスを見物しようなどと思わなければ近傍の上椎葉ダムくらいは見れたかもしれないが、これも諦めて目と鼻の先にある「椎葉厳島神社」へ参ることとした。やはり伝説の通り村の人々は平家の末裔なのであろう。神社はきつい石段を上り詰めたところにあり、良い運動になる。

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神社そのものは村の神社らしく小ぶりであったが最近建て直されたようで平成建築の匂いがした。

 

周りの玉垣も新しいがよく見ると寄進者の氏名が彫り込まれている。

驚くべきはその殆どが「椎葉」姓であったことだ。正確に勘定はしていないが半数以上は椎葉姓であった。平家の隠れ里ともなれば人の出入りも少なかったのであろう。今はどうだか知らないがかつては村全体が親類縁者だったのではないか。

 

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参拝を終えるともうバスの発車までは15分ほどしかなく、石段を転がり落ちるように下り町中へ戻る。

土産に椎葉名物の菜豆腐でも買おうかと思い開いているのかいないのか分からない商店を覗き込む。店主に菜豆腐について尋ねるも今は売っていないとあっさり言われてしまい参った。自分は旅行の下調べが足りない。「下調べなぞしないほうが現地で新鮮な感動や思わぬ発見を得られる」というのが持論だからだが時としてこうして宛が外れたり、特大の見ものを逃してしまったりするから一長一短である。

結局店に1つあった普通の豆腐と、帰り道で引っ掛ける酒を買ったが、豆腐は密封されたビニール袋に放り込まれているだけでありこの後家まで半日の旅の間中豆腐を潰さぬよう神経をすり潰す羽目になった。

 

結局神社を参拝しただけであったが12:50、帰りのイオンタウン日向行きバスに乗車。このバスは折り返しが塚原で打ち止めとなり、このバスに乗ると椎葉村へは帰れなくなる。そのためか乗客はまたしても私1人であった。

 

途中で人が乗ってくることも無いためかバス停で減速するなんて手ぬるいことはせず全速力でバスは通過していく。まえがきの記事にも書いたが上椎葉から塚原までのバス停は1日平均乗車人数0.1人未満というJR北海道のローカル駅もびっくりの利用実績なのである。利用者がいたら狐かなにかであるといっても過言ではない。

最も、始発となる上椎葉バス停も1日平均乗車人数は0.2~0.9人だそうなのであまり大差はないかもしれない。私が乗っただけで、今日の上椎葉バス停は平均を超える利用があったということなのだ。

 

バスは1つも途中停車をしないまま1時間後、再び諸塚村塚原バス停に到着した。

往路同様、10分の休憩がある。

 

ここで1人の年配の男性が乗車。私の姿を見てひどく驚いているようだった。狐と思ったかもしれない。

 

男性は私の座っていた後部座席の隣に座ると、「椎葉村から来たのか」と尋ねてきた。

旅行で椎葉村にバスで来た旨を伝えると、興味深そうに「長年このバスに乗っているが椎葉から人を乗せてきたのを見たのは記憶に無い」とつぶやいた。

 

そりゃあんまりだいくらこのバスに乗ったら最後その日のうちに椎葉村まで帰れない*2とはいえ一介のバス路線がそんな惨憺たる利用実績であって良いものだろうか、とも思わないでもなかったがそれよりもその口ぶりからこの男性は椎葉~日向市のバス路線を定期的に利用しているようであるという事実が気にかかった。

 

詳しく話を聞いてみるとこの男性は塚原のバス停の近くに住んでおり、週に何度かバスを利用して途中にある美郷町の西郷温泉に通っているとの事だった。帰りは塚原止まりの系統が遅い時間もあるのでそれに乗って帰るとの事だった。

 

ポンチョについては「このバスは前の席は外も見えづらいし落ち着かないしで好かん」「後部座席は私の指定席」とのことで、年配の方の乗り降りに配慮したノンステップも当の年配者には居心地の悪さで敬遠している人もいることが判明した。日野自動車哀れ。

 

「いつもは誰も乗っていないから貸し切りみたいなもので快適だ」

「年齢の問題で数年前免許を返納したがバスがあって便利でいいので困っていない。むしろバスは広々していて自分で運転したり、誰かに乗せてもらうよりはるかに良い(ご本人も近所の人も軽自動車ユーザーのようだった)」

「買い物で時々日向市にも行くがバスが便利だ。パスがあって温泉までは300円、日向市までは500円でいけるから助かっている」

 

とバスサービスについては極めて高評価であった。件の平均乗車人員のデータによれば塚原バス停の利用者は「1.0~9.9人/日」であるから、この男性は乗車人員数を増やすのに大いに貢献していることであろう。会話で出てきたパスは高齢者免許返納メリット制度による「悠々パス」のことだろう。

www.miyakoh.co.jp

利用実態としては正直なかなか厳しい路線ではあるが、こうして好感を持って利用している沿線住民がいることで、なんとなくこの路線も救われているのかなと感じる。

 

バスは温泉につき、男性は気をつけて帰りなさいと言いながら降りていった。

バスは再び私を上下左右に揺さぶりながら高速で山を駆け下りてゆく。

日向市近郊で1人乗客を拾ったが、それだけである。

バスは2時間20分余で日向市駅前に到着し、帰宅のためここで下車した。

結局往復でこのバスの利用者は私含め往復で3人ずつの計6人であった。ポンチョをもってしても完全に輸送力過大である。ハイエース等を用いたジャンボタクシーはおろかコンフォート等のセダンタクシーでも間に合ってしまうほどである。

 

そんな思いに浸る私を1台のバスが横切る。上椎葉行の最終バスだ。

 

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写真は前日の下見の際に撮影したものだが写真の通り普通のバスである。前日見た時は何らかの理由でポンチョが使えず代走で入ったものかと思っていたが2日連続で走っているとなれば定期的に運用に入っている可能性もある(検査等で2日以上ポンチョが投入できないだけかもしれないが)

チラと見る限り車内は無人であったから輸送力過剰の極地とも言える。

あの大ぶりの車体でポンチョでも難儀した椎葉の旧道狭隘区間を行くのは運転手にとっても苦痛であろう。お疲れ様である。

 

かくして、往復5時間のポンチョ旅行を完遂したわけであるが、乗ってみれば楽しい旅行であった。

 

旅行前某凍土高原氏と椎葉村ポンチョかはかた号かという話をしていたこともある。ぜひ彼のはかた号レポに期待したいところ…ではあるがなんでも最近のはかた号は快適でかつてのような愉快な旅行は望めないとの事だった。

ここはぜひ今度のダイヤ改正で登場した369M列車の全区間乗車記に期待したいところである。

 

 

 

*1:重要伝統的建造物群保存地区

*2:終点のイオンタウン日向まで行った場合。途中のバス停で降りれば別車両による上椎葉行き最終バスに乗れるが

三大秘境に挑む-2-

どうも筆が進まぬので困った。文章を練るというのは大変だ。

 

始発の時点ですでに予定より遅れて発車したイオンタウン日向発上椎葉行きの宮崎交通バス。

おそらく日野ポンチョが投入されている最長の路線であろう。これより長距離/時間の継投で日野ポンチョが使用されているのをご存知の方はぜひご教示いただきたい。

 

上椎葉行バスは、運転手の予告通り最初の交差点で本来のルートと思しき方角から外れ、上椎葉と反対、すなわち海の方角へ走り出した。

 

ほどなくして、バスは私を乗せたまま車庫へ突っ込み、営業所の前へ頭から停車した。

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運転手は慌ただしく運賃箱の一部を取り外すと、中身をもって営業所の中へ消えていった。

バスについては詳しくないのでわからないが、運賃の回収を行っているのだろう。

別に椎葉村まで往復しても運賃箱があふれることはまずないはず(失礼)だが、経理上のあれこれがあるのだろうか。

 

少しして、運転手がまた慌ただしく戻ってきて、すみませんねと言いながらバスをすごい勢いで後退させていく。誘導もいないが大丈夫か。

ポンチョはリヤガラスが非常に小さいのだが、そんなこと知ったこっちゃねえとばかりにぐいぐい下がっていく。思わず自分も後方を確認してしまう。車庫内のバスの間にその身をねじ込ませ切り返しを行ったポンチョは、10分を超えた遅れを取り戻さんと猛然と日向市内を駆けだした。

 

実のところ、日曜日ということもあり自分と同じような「乗りバス」な人が乗ってくるかと思っていたがそんなことはなく、趣味以外の実用目的で乗ってくる人もなく、バスは日向市駅を過ぎ、日向市の中心市街をあとにして一路山へ突き進んでゆく。

 

塩見川を左に見ながら、バスは国道327号を行く。国道はこの先で塩見川から離れ、次は耳川を伴侶とし、このまま椎葉村へ続いていくのだ。

道中はよく整備され、椎葉村までのほとんどは広い幅を持った2車線の快走路である。防災への取り組みであろうか、残された狭隘区間も最近は急ピッチでバイパス整備が行われているようだ*1

 

誰も乗ってこないこともあり、バスは50-60km/hで巡航を続けており、乗っていて非常に爽快感がある…

のはいいのだが正直かなり揺れる。

ポンチョはどことなく乗り心地の良い印象を抱いていたのだが、それはただ単に町中をちょこちょこと走っていたからであって、高速巡航となればそこらのバス並みにはエンジンは唸るし跳ねたり沈んだりもするわけだ。

 

 ポンチョの乗り心地に関する評価を改めつつも、乗客は私一人なので空間は広々、快適である。子供が振り回す虫カゴの中の虫のような扱いを強いられていることを除けば。

 

時速50kmで飛ばす点Pになって1時間半、バスは九州山地の山中、諸塚村の中心地塚原へ到着、ここで10分休憩となる。途中で2名ばかり乗ってきたが、30分ほど乗ったところでまた降りてしまい、どうやら乗り通すのは私一人のようだ。終点まではまだ1時間あるが一応椎葉村の隣村まではきている。

休憩と言ってもバス車庫があるだけで、周囲に観光客目当ての店はない。

仕方ないのでバス車内で転がっているとバスは発車。振り落とされぬよう居住まいを正す。

 

ここからも快適なバイパス道路が椎葉村まで続いているのであるが、バス路線はここで道を離れ旧道経由となる。

 

旧道になった途端、道があからさまに悪くなる。ポンチョでも通るのがやっとのようだ。バイパス開通まではそれなりに交通量もあったろうに離合箇所も少なく、現役当時は*2さぞドライバー泣かせの道であったことだろう。少なくとも自分はここを運転するくらいなら南池袋PAから本線合流をするほうが心安らかでいられるだろう。

 

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右手に岩壁、左手に千尋の谷を見ながらバスはか細い道を往く。道路には苔も落ち葉もなく、一定以上の交通量があることを示している。事実何度か地元車と思しき軽自動車とご対面したわけであるが、互いになれたもので、阿吽の呼吸ですれ違っていく。すごい。

しかし、椎葉村まであと僅かに迫ったその時、カーブを抜けると1台のSUVがこんにちはしているではないか。

離合箇所は後方100mに過ぎ去っており、ここはSUVが下がるのが妥当に思えた(前方には離合箇所が見えていたのだ)。

が、そんな場の空気をあざ笑う新たな刺客のエントリー、大型ダンプ2台だ。

運転手、後部座席まで聞こえるほどの盛大な舌打ち。シフトレバーをRへ。

岩壁と絶壁迫るカーブに後進で突っ込んでゆく。

チョット待ってほしい、運転している方も怖いだろうが乗っている方はもっと怖いのだ。路線バスにはシートベルトなる素敵な安全装備は無いのだ、いや運転席にはある、客席にだけないのだ。万が一手を滑らせバスが滑落したら運転手は助かる見込みがあるが私はもれなく死ぬ。

 

生死をかけた電撃イライラ棒をすること100m、バスは離合場所に到達し100万円の代わりに人命2つを手に入れた。やはり車は前に進んでこその乗り物である。

 

到着直前に危うい場面があったものの、それ以外は飽きもせず、苦痛も感じず、終点、上椎葉バス停に到着。ポンチョであっても空いていれば存外快適なものであった。

時刻は12時ちょうど。定刻より4分延着である。

 

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運賃表がPONと乗ってCHOこっと行くどころでない愉快なものとなっているがこれも旅の醍醐味であろう。片道乗車で1日乗車券(1800円)の元が取れてしまうというものこの路線がいかに長距離路線であるかを物語る。

なお、この路線はnimocaが使える。こんな山中でもICカード乗車券が使えるのだ。21世紀は僕らの手の中に。ICカード使用で自分のカード利用履歴に椎葉の文字を残したい衝動にも駆られたが、それだと1日乗車券1800円の支払いが無駄になるばかりでなく加えて2480円の運賃も支払いしめて4280円の損となるからやめておいた。

 

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上椎葉バス停より椎葉市街。誰もいない… 平家の落武者伝説もあるという村は静まり返っていた。ここは川沿いの高台でせせらぎの音もここまでは届かず広告ノボリが風に煽られ軒先にかち合う音が響くのみである。

 

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帰りの日向市行き最終バスはなんと50分後の発車である。椎葉村に公共交通機関で日帰り旅行をするという人は需要予測の外側にいるということか。行き先がイオンタウンになる前の「ロックタウン」になっているあたり、このバス停に対する宮崎交通の熱意が伝わってくるというものだ。

 

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ここ上椎葉は村営バスも発着しているようだが、ご覧のとおり1日1本である。左側の欄は到着時刻か。村営バスでこの本郷とやらに行った暁には果たしていかようにして戻ってくるのか。まったく恐ろしい片道バスもあったものである。

なお、発車時刻である12:15まで待ってみたがバスは来なかった。日曜は運休であろうか、それともこの村営バスは想像上の存在に過ぎずその場合アナタが云々…

 

ともあれ、貴重な椎葉村滞在50分のうち15分を来ないバスを待つという生産性あふれる行為に費やしてしまったので残りの時間で歩きまわってみねばなるまい。

 

次回椎葉村を駆け足で巡って戻ります。

 

 

 

*1:何年か前に大水害があり、土砂崩れやらなにやらで大変なことになったらしい。乗車時も治山、治水工事をいたるところでやっていた

*2:今も現役だが

三大秘境に挑む-1-

前回の続き。いよいよ椎葉村へバスで行きますよという話。

 

朝8時過ぎころ、バスの始発であるイオンタウン日向に到着。イオンタウン日向は日向市駅から3km程離れた場所にある日向市民の買い物センターであり、同時に日向市近郊のバス路線が発着する交通センターでもある。

 

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イオンタウン日向バス停。日向市のバス交通の中心である。

 

目的のバスは9:21発であるので正直到着が早過ぎるのであるが、日向市に乗り入れる日豊本線も、駅とイオンを結ぶバスも本数がそんなに多くないうえ連絡が全く考慮されていないため、9:21のバスに乗るためにはこの時間につくバスに乗らねばならぬ。フリークエンシーなどという横文字を振りかざせばたちまちバタ臭いと斬られるのだ。

幸い朝8時という地方都市にしては大変良心的な時間にイオンが開いていてくれたので朝食を調達しテキトウに時間つぶしをしていたところ暇を持て余すどころか乗り遅れそうになったのであるが、9:20、バスのりばに到着。

 

バスがいない

 

ちょっと待ってくれ、台本に書いてない。発車まであと1分に迫っているのだからせいぜい発車間際のバスに駆け込むぐらいしか想定してない。お客さんも誰も待っておらず「乗り逃し」の字が脳裏にちらつく。

 

前日購入していたバスの1日乗車券が紙くずと化す危機に1929年のウォール街の株仲買人の気持ちを追体験しつつ固まっていると遠くからバスのエンジン音が聞こえてくる。良かった、バスは来たのだ。

 

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 日野ポンチョである。

地域のコミュニティバスとか、基幹バス路線では拾いきれなかった小需要を満たす小路線に良く投入されているバスである。

ポンチョの名前の由来は「PONと乗って、CHOこっと行く」である。町内の循環バスに使ってくださいといわんばかりのネーミングである。

これからこのバスにPONと乗って(1日2.5往復)、CHOこっと行く(片道2.5時間)のである。

 

とりあえず、他にお客はいないようなので席は選びたい放題である。とりあえず前面の展望を独り占めしてやろうと一番前の席に座る。

 

すると目の前を占めるは運転席へあがるステップ、整備に使うと思しきバケツと雑巾、運転手のカバン、そして天まで立ち上がるダッシュボードである。

そう、いかにノンステップといえども自動車という機械の構造上、タイヤや車軸のための空間も確保せねばならない。客室部分から追いやられたそれは運転席の株に安住の地を見つけ自らの居場所を奪った客室部分に対しせめてもの復讐として前面の展望を奪ってやったのだ。

 

率直に言って目の前が灰色で占められているのは実際以上に窮屈に感じるものだ。バスタブの底にうずくまっている感覚に近い。

 

前輪タイヤの反撃を受けた私はすごすごと最後部座席に撤退する。後輪タイヤの上の座席は極めて居心地が良い屋上庭園であった。

 

席を決めあとは発車を待つのみとなったが、発車時刻を過ぎているにもかかわらずバスは発車しない。運転手さんは携帯で何やら通話中である。込み入った話をしているようだが後部座席まで声は届かない。通話を中断しこちらに顔を向ける。

 

「お客さんどちらまで?」

タクシーかいな。

「上椎葉までお願いします」

タクシーの客かいな。

 

行き先を聞いた運転手氏は特に驚きもせず(当たり前だ)「ああ、上椎葉ね」と通話に戻る。

 

やがて通話は終わり運転手が語り掛ける。

「ごめんなさいちょっと車庫に行かなくちゃいけなくて。車庫寄って行ってもいいですか勿論乗ったままでよいので」

 

一体何事だろうか。断る理由もないので了承し、バスは車庫へ向けて予定より5分ほど遅れて発車した。

 

続きは次回。どうも言い回しが冗長かねぇ…書いてて疲れてしまった。

三大秘境に挑む-まえがき-

2016年3月 日向市

この日私は1年に渡りあたためてきた計画をついに実行に移した。

 

椎葉村という村をご存知だろうか。

 

椎葉村(しいばそん)は宮崎県の山中、九州島のほぼ中央に位置する人口約2,800人の村で、九州山地の山々に囲まれ、平家の落人伝説が残り、日本で唯一焼畑農業を行うなど、岐阜の白川郷、徳島の祖谷 とならび、『日本三大秘境』とされるところである。

 

三大秘境といっても白川郷なんかは観光地として注目されバスがガンガン出てたりするわけだが椎葉村はそんなに甘くない。

まずもって宮崎県自体がアクセスが不便な上、椎葉村はその宮崎でも指折りの奥地なのだ。地図を見てもらえばわかると思う。 

 

この村にバスで行ったろ!というのが今回の趣旨である。

この村に公共交通機関で訪れるには、村から75kmほど下った場所にある日向市から路線バスに乗ってえっちらおっちら登ってこなければならない。村外へ通ずるバス路線はこの1本しかなく*1、正に公共交通のどん詰まりなのだ。

そのバスも1日2.5往復しかない。正直「使われることを想定しているのか」と言いたくなる本数だが、これでも精一杯本数を維持していると言えそうだ。なにせ終点となる上椎葉バス停の利用客は1日0.2~0.9人、途中のバス停に至っては半分近くが1日0.1人未満なのだから(日向・東臼杵地域公共交通活性化協議会『日向・東臼杵地域公共交通網形成計画(案)』より*2 )。

 

どうですか、まさに秘境って感じでしょう。一体どんなところなのか行ってみたくなりませんか。バスに実際に乗ってみたくなりませんか。なりませんか。それは私の説明が悪い。ぜひご自身で調べてみてくださいきっと興味が湧くはずです。

 

次回は実際にバスに乗って行ってきましたよ、という乗車記です。 

*1:福祉バスが五ケ瀬町へ通じているという未確認情報もあるが、このバスが例えあったとしても通常は使えない

*2:宮崎県門川町公式ホームページ - 書類ダウンロード-日向・東臼杵地域公共交通網形成計画(案)